Un drone militaire équipé de batteries lithium autonomes avec une haute densité énergétique

Interview de Stéphane PAUL – CEO de H2X Ecosystems

H2X Ecosystems Weasel drone militaire

H2X Ecosystems, société spécialisée dans le développement de systèmes de production d’hydrogène vert, voit le jour en 2020. Aujourd’hui localisée dans la ville bretonne de Bruz près de Rennes, elle est créée par l’initiative de deux hommes partageant une vision commune autour d’une transition vers une énergie plus verte :

  • Stéphane Paul, CEO de H2X Ecosystems bénéficiant d’une expertise dans l’utilisation de l’hydrogène vert pour l’alimentation de petits véhicules,
  • Jean-Luc Fleureau, CTO de H2X Ecosystems mais également fondateur de l’association Eco Solar Breizh en 2010 à travers laquelle il a acquis une certaine expérience dans la compétition automobile électrique et solaire.
H2X Ecosystems

L’hydrogène vert représente une source d’énergie éco-responsable dans la mesure où sa fabrication requiert uniquement l’utilisation d’eau et d’électricité issue d’énergies renouvelables.

Contrairement à la plupart des solutions présentes sur le marché, elle permettrait donc de s’alimenter en diminuant drastiquement l’empreinte carbone émise, le tout dans une démarche écologique visant une indépendance énergétique bouleversant le modèle actuellement établi :

Nous voulons créer des équipements qui participent à la création d’un écosystème local autour de l’hydrogène vert.

Stéphane PAUL
CEO de H2X Ecosystems

Le challenge

À l’origine du travail effectué auprès de H2X Ecosystems, on retrouve une initiative de l’Armée française en février 2022 pour le développement d’un concept de véhicule télécontrôlé alimenté grâce à l’hydrogène. Le projet a par la suite été mené par le Battle-Lab Terre, centre de développement et de recherche de l’Armée de Terre française mis en place en 2018 dont les enjeux sont multiples :

  • Être à la pointe de la technologie pour une meilleure efficacité sur le terrain,
  • Créer des liens entre les différents acteurs de l’innovation,
  • Faire émerger des idées puis les accompagner dans leur création et leur lancement avec l’aide de différents partenaires.

Par la suite, cette initiative a donné suite à la création du consortium français Force W par une entreprise du secteur de la défense, qui entreprit une collaboration avec H2X Ecosystems pour la conception du véhicule terrestre téléguidé (UGV : Unmanned ground vehicle, ou véhicule de surface sans pilote). Le véhicule en question, il s’agit du Weasel, un drone à 4 roues pas plus grand qu’une voiture capable de transporter divers UAV (Unmanned aerial vehicle) et UGV et d’accéder à des environnements extrêmes.

Pour alimenter le Weasel, H2X Ecosystems a choisi de coupler son système de propulsion fonctionnant grâce à l’hydrogène avec les batteries lithium de TYVA Energie.

Les solutions apportées par TYVA Energie

Pour intégrer ses batteries lithium, TYVA Energie a dû composer avec une ossature calquée sur un modèle de buggy thermique 4 roues motrices. Étant donné que le Weasel est un véhicule militaire qui se veut furtif et adapté aux milieux extrêmes, il dispose d’un espace restreint pour accueillir une source d’énergie. C’est pourquoi TYVA Energie a choisi d’y incorporer deux batteries lithium de sa gamme Flat & Kube, des Flat 12 qui sont des batteries ultra fines aux capacités énergétiques exceptionnelles. Les deux batteries sont connectées entre elles en série pour atteindre une tension totale supérieure à 100 V ainsi qu’une capacité de 234,5 Ah.

Weasel 1
Weasel 2
Weasel 3
H2X Ecosystems batterie lithium

D’un côté, les batteries apportent autonomie et compacité de par leur puissance et leur épaisseur de seulement 10 cm chacune. D’autre part, elles apportent de la légèreté au Weasel étant donné que leur poids total est de seulement 145 kg, en prenant en compte le système de refroidissement incorporé entre les deux batteries. En effet, pour permettre de meilleures performances au véhicule, celui-ci est équipé d’une plaque de refroidissement développée par H2X Ecosystems en collaboration avec TYVA Energie qui s’est chargée d’assembler tout le système. Cette plaque est disposée entre les deux modules de batteries pour refroidir simultanément la pile à combustible (qui elle pèse 8 kg) et les batteries, afin de maintenir l’ensemble du système à bonne température.

En plus des batteries lithium et de la pile à combustible, le système de propulsion du Weasel intègre donc un réservoir à hydrogène pesant à peu près 40 kg et pouvant être remplacé en 30 secondes sans avoir à changer de composant ou de recharger les batteries, apportant toujours plus d’autonomie et de souplesse d’usage. En plus d’obtenir un véhicule léger, on obtient donc un véhicule opérationnel prêt pour le terrain.

Il aura fallu 5 mois au total pour produire le véhicule Weasel entre février et juin 2022, durée pendant laquelle H2X Ecosystems a pu compter sur le support et l’assistance des Ingénieurs TYVA Energie.

Les bénéfices constatés

Le Weasel a été pour la première fois présenté à l’occasion du salon Eurosatory en 2022, où il a connu beaucoup de succès grâce à sa praticité et son ingéniosité. En effet, le véhicule constitue un véritable condensé d’énergie à la pointe de la technologie avec une source d’alimentation verte innovante.

De plus, il bénéficie d’une grande autonomie couplée à une légèreté non négligeable grâce à la compacité des batteries lithium TYVA Energie et de leur énergie massique remarquable, le tout associé à l’hybridation et la pile à combustible H2X Ecosystems.

H2X Ecosystems Weasel drone militaire

Et maintenant ?

Il reste encore de beaux projets à venir issus de la collaboration entre H2X Ecosystems et TYVA Energie, notamment pour tout ce qui touche à la mobilité électrique, secteur pour lequel nos batteries lithium compactes et légères se révèlent être idéales.

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